Diagnóstico y tratamiento de la enfermedad vascular periférica

La enfermedad vascular periférica (PVD) es un trastorno circulatorio lento y progresivo. Puede hacer referencia a la enfermedad en cualquiera de los vasos sanguíneos del corazón y a enfermedades de los vasos linfáticos: las arterias, venas y vasos linfáticos. Los órganos como el cerebro, el corazón y las piernas no reciben el flujo sanguíneo adecuado necesario para su funcionamiento normal. Las piernas y los pies son, por lo general, los más afectados.

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La PVD a menudo implica el estrechamiento de los vasos que llevan la sangre a las piernas y los brazos. La causa más común es la aterosclerosis (la acumulación de placa dentro de la pared arterial). La placa reduce la cantidad de flujo sanguíneo a las extremidades y reduce el oxígeno y los nutrientes disponibles para el tejido. Se pueden formar coágulos en las paredes de las arterias, lo que potencialmente bloqueará las arterias más importantes.

Para determinar si usted padece PVD, se pueden llevar a cabo métodos de diagnóstico como los siguientes:

  • Angiograma: se coloca un tubo fino en una arteria de la pierna y se inyecta un colorante de contraste; esto hace que las venas permanezcan visibles en una imagen de rayos X
  • Índice tobillo-brazo (ABI): se compara la presión arterial del tobillo con la presión arterial del brazo
  • Perfil de lípidos en la sangre: un análisis de sangre que mide los niveles de las diferentes grasas en la sangre
  • Estudios del flujo con ultrasonido Doppler: se utilizan ondas sonoras de alta frecuencia para crear imágenes de los vasos sanguíneos, los tejidos y los órganos, y para evaluar el flujo de sangre
  • Angiografía por resonancia magnética: se utiliza un imán, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos
  • Prueba de ejercicio en cinta: se monitorea el corazón mientras un paciente camina en una cinta
  • Fotopletismografía: similar al ABI, con la excepción de que se utiliza un pequeño brazalete de presión arterial en el dedo del pie y un sensor para grabar las medidas de la presión arterial. Las medidas se comparan con la presión arterial sistólica de los brazos
  • Medidas de la presión arterial por segmento: se compara la presión arterial de la parte superior de los glúteos, la parte superior e inferior de la rodilla, el tobillo y el brazo

Los procedimientos pueden incluir un tratamiento agresivo de afecciones ya existentes que pueden agravar la PVD, como la diabetes y la hipertensión, medicamentos para mejorar el flujo sanguíneo, como anticoagulantes, y medicamentos que relajan las paredes de los vasos sanguíneos. Los médicos también pueden optar por algún tipo de angioplastia para ensanchar las arterias o una cirugía vascular.

Enfermedad arterial periférica

Cuando la PVD se da en las arterias fuera del corazón, se puede hablar de enfermedad arterial periférica (PAD). Se suelen usar los términos enfermedad vascular periférica y enfermedad arterial periférica de manera indistinta. Se encuentra con frecuencia en personas con enfermedad de las arterias coronarias, porque la aterosclerosis es una enfermedad de las arterias muy extendida.

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