Diagnóstico y tratamiento de la enfermedad vascular periférica

La enfermedad vascular periférica (PVD) es un trastorno circulatorio lento y progresivo. Puede involucrar enfermedades en cualquiera de los vasos sanguíneos fuera del corazón y enfermedades de los vasos linfáticos: arterias, venas o vasos linfáticos. Los órganos como el cerebro, el corazón y las piernas pueden no recibir un flujo sanguíneo adecuado para la función ordinaria. Las piernas y los pies son los más comúnmente afectados.

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La PVD a menudo implica el estrechamiento de los vasos que transportan sangre a las piernas y los brazos. La causa más común es la aterosclerosis (la acumulación de placa dentro de la pared de la arteria). La placa reduce la cantidad de flujo sanguíneo a las extremidades y disminuye el oxígeno y los nutrientes disponibles para el tejido. Se pueden formar coágulos en las paredes arteriales, bloqueando potencialmente las arterias principales.

Para determinar si tiene PVD, se pueden realizar procedimientos de diagnóstico, que incluyen:

  • Angiograma: Se coloca un tubo delgado en una arteria en la pierna y se inyecta con un tinte de contraste, haciendo que las venas sean visibles en una radiografía.
  • Índice tobillo-brazo (ABI): Comparación de la presión sanguínea en el tobillo con la presión sanguínea en el brazo
  • Perfil lipídico sanguíneo: Un análisis de sangre para medir los niveles de diferentes grasas en la sangre
  • Estudios de flujo de ultrasonido Doppler: Las ondas sonoras de alta frecuencia se utilizan para crear imágenes de vasos sanguíneos, tejidos y órganos y para evaluar el flujo sanguíneo
  • Angiografía por resonancia magnética: Un imán, frecuencias de radio y una computadora se utilizan para producir imágenes detalladas de los órganos
  • Prueba de ejercicio en cinta rodante: El corazón se controla mientras un paciente camina en una cinta de correr
  • Fotopletismografía: Similar a un ABI, excepto que usa un pequeño manguito de presión arterial en el dedo del pie y un sensor para registrar las mediciones de presión arterial. Las medidas se comparan con la presión arterial sistólica de los brazos.
  • Mediciones segmentadas de la presión arterial.: Comparación de la presión arterial en la parte superior del muslo, encima y debajo de la rodilla, en el tobillo y en el brazo

Los tratamientos pueden incluir un tratamiento agresivo de afecciones existentes que pueden agravar la PVD, como diabetes e hipertensión, medicamentos para mejorar el flujo sanguíneo, como anticoagulantes y medicamentos que relajan las paredes de los vasos sanguíneos. Los médicos también pueden optar por realizar un tipo de angioplastia para ensanchar las arterias o la cirugía vascular.

Enfermedad arterial periférica

Cuando se produce PVD en las arterias fuera del corazón, se puede denominar enfermedad arterial periférica (PAD). La enfermedad vascular periférica y la enfermedad arterial periférica a menudo se usan indistintamente. Con frecuencia se encuentra en personas con enfermedad de las arterias coronarias porque la aterosclerosis es una enfermedad generalizada de las arterias.

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